De beste tips om je eigen tekst te corrigeren

Je hebt een tekst geschreven. Met het bekende ‘kill your darlings’ in je hoofd heb je flink zitten schrappen. Alle overbodige informatie heb je eruit gehaald. Alle kromme zinnen en tikfouten heb je gedeletet. Je tekst is nu foutloos, dus je kunt hem meteen online zetten. Helaas. Niets (nou ja, bijna niets) is zo lastig als je eigen teksten redigeren of corrigeren. Je kijkt al heel snel over tikfoutjes, ontbrekende letters en een spatie te veel of juist te weinig heen.

Als freelance tekstschrijver heb ik niet de luxe van een collega tegenover me. Een collega aan wie ik kan vragen even een tekst door te lezen voordat ik die mail naar een opdrachtgever. Ik heb veel ervaring als tekstschrijver en heb ook behoorlijk wat teksten van anderen geredigeerd of gecorrigeerd. Daardoor ken ik wel een paar handige trucs die je helpen om je eigen teksten beter na te kijken. Ik heb de beste op een rij gezet.

Tips die je helpen teksten te redigeren

Tip 1 Maak het lettertype op je scherm wat groter

Zet niet het beeldscherm op 200% zoals sommige mensen doen, maar zet het lettertype op bijvoorbeeld 16 of 18 punten. Als de letters net wat groter zijn, spoor je foutjes in je tekst sneller op. En nee, deze tip geldt absoluut niet alleen voor mensen die stiekem een leesbril nodig hebben.

Tip 2 Lees lukraak

Lees de tekst niet van boven naar beneden, maar pik er lukraak wat zinnen uit of begin onderaan met lezen. Je haalt zo niet alleen fouten uit je tekst, maar het dwingt je ook over de volgorde van zinnen en alinea’s na te denken.

Tip 3 Hardop lezen

Het lijkt onzin, maar het werkt echt: lees je tekst hardop en foutjes of ontbrekende woorden vallen eerder op. Misschien zie je wat verbaasde gezichten om je heen, maar wat maakt het uit. Als het maar een foutloze tekst oplevert.

Tip 4 Print je tekst uit

Tja, het is niet goed voor het milieu, maar wel goed voor de kwaliteit van je tekst. Op papier zie je spel- en grammaticafouten, ontbrekende woorden en onlogische zinsvolgordes nou eenmaal sneller dan op het beeldscherm van je laptop, tablet of computer. En het leest ook veel prettiger.

Tip 5 Laat je tekst even liggen

Schrijf je tekst, corrigeer hem en kijk er dan minstens een uur niet naar. Liefst nog langer. Op een gegeven moment word je namelijk blind voor je eigen fouten. De tekst later met een frisse blik lezen, kan dat voorkomen.

Tip 6 Gebruik de spellingscontrole

Deze tip lijkt misschien een dooddoener, toch gebruiken sommige mensen de spellingscontrole niet of nauwelijks. Ook handig als je een tekst in een andere taal moet schrijven of nakijken!

Tip 7 Negeer de spellingscontrole

Huh? De spellingscontrole van je tekstverwerkingsprogramma pikt helaas niet alle spelfouten uit je tekst. En als een verkeerd geschreven woord (word) een bestaand (bestand) woord is, negeert het spellingshulpje dat. Negeren hoeft niet, maar vertrouw niet blindelings op de spellingscontrole om verrassingen in je tekst te voorkomen.

Tip 8 Laat je teksten schrijven of redigeren door een freelance tekstschrijver

Vind je het toch wat lastig of heb je gewoon geen tijd om met de teksten op je website aan de slag te gaan? Als je hulp nodig hebt bij het schrijven, verbeteren of corrigeren van de teksten op je website kun je mij natuurlijk altijd inschakelen. Stuur me een mailtje voor meer informatie of een offerte.

Zwarte Piet: met hoofdletters schrijven of niet?

Het is weer november dus de discussie rond (Zwarte) Piet barst weer los. Iedereen mag daar zijn of haar mening over hebben, daar bemoei ik me niet mee. Maar ik kan het ook niet laten om tussen het schrijven door een blik te werpen op de vele berichten en reacties over dit heikele onderwerp. Dat niet iedereen de regels rond hoofdletters in de vingers heeft, wordt dan snel duidelijk.

Sinterklaas en sinterklaasavond

Daarom heb ik even de regels op een rijtje gezet. Voor al die mensen die de komende weken hun mening op Facebook, Twitter en Instagram gaan ventileren. En ook voor al die mensen die bij het maken van sinterklaasgedichten de plank niet mis willen slaan.

Sinterklaas, of Sint-Nicolaas zoals sommige mensen zeggen,

Schrijven we met een hoofdletter, dat is eenvoudig uit te leggen.

Het gaat om de enige echte man, vergis je niet

En niet om een hulpsinterklaas en zijn hulppiet.

Alleen Sinterklaas brengt op 5 december pakjes rond

Tenzij het weer echt vreselijk is op sinterklaasavond.

Dan wacht hij tot de komst van zijn collega de Kerstman

Die dan sinterklaascadeaus naar kinderen brengen kan.

Maar meestal verschijnt Sinterklaas met zijn Zwarte Piet

Of zoals tegenwoordig: met een regenboog- of gewone piet.

Na sinterklaasavond komt Kerstmis, al heel snel

Al dat sinterklaassnoep moet dan op zijn, jawel.

Want met kerst brengt een kerstman, gewoon een verklede man,

In elk huis een kerstster en kerstcadeautjes, als hij kan.

Feestdag

Vind je het verwarrend? Dan ben je niet de enige. Zelfs taalinstanties zijn het niet met elkaar eens. Volgens de officiële spelling is sinterklaasavond met een kleine letter. Maar feestdagen schrijf je met een hoofdletter, dus dan is het: Sinterklaasavond en Sinterklaasfeest.

Er zijn een paar algemene regels:

  • Eigennamen schrijf je met een hoofletter, dus het is altijd Sinterklaas, Zwarte Piet en de Kerstman. Maar dan alleen als je het over de echte hebt, dus: ‘Sinterklaas komt morgen in Utrecht aan.’
  • Als je deze personen in algemene zin gebruikt, schrijf je de namen met kleine letters. Bijvoorbeeld: ‘Ik zag een dronken kerstman op de Oude Gracht in Utrecht.’
  • Combineer je de woorden sinterklaas, kerst(man)en zwarte piet met een ander woord? Dan je schrijf je ze volgens de officiële regels met kleine letters en aan elkaar: sinterklaasgedicht, kerstfeest en zwartepietenpruik.

 

 

 

Regelneef

De hond als metafoor

Dacht je dat we altijd al in de herfst een dagje bezig waren om ‘de tuin winterklaar te maken’? Dat onze grootouders afkeurend ‘mag ik even een teiltje’ zeiden? Nou…niet dus.  Ook ‘regelneef’en ‘takkeschurft’ waren tot de jaren 70 geen bestaande Nederlandse woorden.

Pareltjes

Deze uitdrukkingen en woorden -en heel veel andere mooie toevoegingen aan ons taaltje- hebben we te danken aan het duo Van Kooten en De Bie. In zo’n twintig jaar tijd hebben deze cabaretiers/schrijvers/taalvirtuozen tijdens hun tv-programma’s en in hun boeken talloze uitdrukkingen en nieuwe woorden geïntroduceerd. Veel van deze taalpareltjes (als tekstschrijver ben ik er dol op) zijn inmiddels opgenomen in ons dagelijks taalgebruik. Zulke uitdrukkingen en woorden noemen we neologismen.

Taal

Wie er ook wat van kan is de huidige president van de VS. Wie aan fake news denkt, denkt aan Trump. The Donald is niet zozeer creatief met woorden zoals onze krasse knarren Kees en Wim, maar hij heeft toch een paar woorden of uitdrukkingen tot bijna mythische proporties weten op te blazen.  Wat hij verder in zijn carrière als president voor elkaar gaat krijgen moet de komende jaren blijken. Maar op taalgebied heeft hij al wat bereikt. Interessante ontwikkelingen voor mensen die professioneel met taal bezig zijn, dus ook voor mij als tekstschrijver.

Fake!

Door Trumps befaamde fake news moest ik denken aan een Amerikaanse flim die ik jaren geleden heb gezien. In deze zwarte filmkomedie, Wag the Dog, verzint een spindoctor een oorlog tussen de Verenigde Staten en Albanië. Dit doet hij om de aandacht af te leiden van een schandaal waarin ‘zijn’ presidentskandidaat is verwikkeld. Samen met een Hollywoodregisseur maakt hij levensechte, maar volledig valse filmbeelden van deze oorlog.

Of hij ermee weg komt en hoe de film afloopt, verklap ik niet. In ieder geval is Wag the Dog  een aanrader, zeker in deze tijd van fake, fake, fake. Niets is immers wat het lijkt…Wat kun je nog geloven van wat je ziet op televisie of leest in de krant of online?

Op YouTube staat de trailer van Wag the Dog. Onder meer Dustin Hoffman, Robert De Niro en Woody Harrelson spelen mee in deze film.

De (on)zin van spellingsregels – volgens een tekstschrijver

Spellen volgens de tekstschrijver

Er gaan steeds meer stemmen op om de spellingsregels van ons mooie taaltje sterk te vereenvoudigen. Al die regels zijn zó 2016. Ik word, ik wort of ik wordt – het komt allemaal op hetzelfde neer. Toch?

Laatst keek ik over de schouder van mijn tienerdochter mee terwijl ze –vingervlug als ze is – een whatsappje voor een vriendin aan het tikken was. Ik zag dat ze ‘hij word’ tikte. Ik probeerde niet al te ontdaan te reageren. Een dochter van een tekstschrijver! Een dochter die supergoede cijfers voor het vak Nederlands haalt!  Dat ze een woord als alliteratie met één l of etymologie met th zou schrijven, oké. Maar een dt-fout?

‘t Kofschip

Natuurlijk kent ze de regels van werkwoordvervoegingen perfect en vaart ze in haar dromen op ’t kofschip rond. Of beter gezegd: laat ze zich rondrijden in ’t kofschiptaxietje.  Ze reageerde dan ook heel laconiek toen ik haar wees op de fout. Vervolgens liet ze zien dat haar klasgenoten al whatsappend allemáál de spellingsregels aan hun laars lappen. Buiten het klaslokaal geldt: waarom moeilijk doen als het makkelijk kan?

Eigenlijk had ze nog gelijk ook. Wat maakt het uit of je ‘hij word’ of ‘hij wordt’ schrijft? De lezer begrijpt heus wel wat je bedoelt. Bovendien kent het Nederlands ook wel heel veel spellingsregels en heel veel uitzonderingen op die regels. Ik heb best medelijden met al die kinderen en tieners die ze moeten leren, jaar in jaar uit. In die tijd hadden ze ook kunnen knutselen, muziek kunnen maken, buiten kunnen spelen, Spaans of Chinees kunnen leren….

NT2

En wat te denken van alle nieuwkomers in ons land die Nederlands als tweede taal (NT2) moeten leren? Ze zijn al blij als ze zich een beetje verstaanbaar kunnen maken. Wat maakt een letter te veel of te weinig aan het eind van een woord dan uit? Wie kan het wat schelen of je aliteratie of alliteratie schrijft? Nou ja, mij als tekstschrijver uiteraard.

En toch was ik stiekem blij dat mijn dochter nog snel een t aan ‘hij word’ toevoegde voordat ze het bericht verstuurde.

SEO: het dilemma van een tekstschrijver?

Iedereen heeft een mening over SEO. Voor sommigen is het een magisch woord, voor anderen een commerciële must die mooie teksten om zeep helpt. 

Als freelance (SEO) tekstschrijver schrijf ik teksten over van alles.  Van handgrepen voor keukenkastjes tot design babykleding, en van hotels in Horgen -wie weet waar dat ligt, mag het zeggen-  tot jacuzzi’s. Bijna altijd voor internet. En allemaal volgens de laatste regels van SEO natuurlijk.

Inhouse tekstschrijver

Vroeger werkte ik als redacteur en tekstschrijver in loondienst bij verschillende bedrijven en organisaties. Natuurlijk schrijf je dan ook de meest uiteenlopende teksten voor verschillende media. Nieuwsbrieven, webteksten, artikelen in tijdschriften, folders, jaarverslagen… noem maar op. Maar de teksten die ik schreef of herschreef hadden altijd wel iets met de activiteiten van de respectievelijke werkgever te maken. Soms direct, soms zijdelings, maar uiteindelijk zat ik daar achter mijn bureau om te doen wat ik moest doen als inhouse tekstschrijver: de boodschap van het bedrijf of de organisatie uitdragen.

Leerzaam

Nu ik freelance tekstschrijver ben, krijg ik de meest uiteenlopende opdrachten. De ene keer schrijf ik over kinderkleding, dan weer moet het artikel gaan over de voordelen van kajuitbedden. De uitdaging is dan om over een onderwerp waar je niets van weet toch een prettig leesbaar tekstje te tikken. Gelukkig lukt dat altijd prima, maar soms moet ik me eerst even achter de oren krabben. Andere keren gaat het vanzelf. Toen ik een aantal blogs moest schrijven over huidverzorging, ging me dat wat weer vrij gemakkelijk af. Het leuke is dat je er ook veel van leert. Ik weet inmiddels een stuk meer over VPN en andere technische zaken. Dat is dan weer een van de voordelen van het leven van een  freelance tekstschrijver. Je leert nog eens wat.

To SEO or not to SEO

De meeste opdrachtgevers willen tegenwoordig dat tekstschrijvers SEO-vriendelijke teksten schrijven. SEO staat voor Search Engine Optimalization. Teksten zijn dan zo geschreven dat ze makkelijker vindbaar zijn voor zoekmachines. Begrijpelijk, want als teksten op je website of blog voldoen aan de regels van SEO, kan je website hoger in de ranglijsten van Google komen te staan. Voor een goede tekstschrijver betekent dat een spagaat tussen een mooie tekst of interessant artikel schrijven en voldoen aan de regels van SEO. Het grote risico van schrijven met SEO in gedachten is dat het resultaat een slecht leesbare tekst is waar alles draait om de zoekwoorden. Maar dat hoeft niet. Mijn credo is: ik schrijf webteksten die gevonden én gelezen worden. Ik ben dan ook een tekstschrijver die weet hoe SEO werkt. Ik ben geen SEO-schrijver die alleen kijkt of het zoekwoord vaak genoeg in de tekst staat.

Zoekwoorddichtheid

Heb je een website of een blog en wil je weten of een bepaalde tekst  SEO-proof is? Met andere woorden: staan je zoekwoorden (keywords) vaak genoeg in de tekst? Op internet is een handige en gratis tool om dit te checken: http://tools.seobook.com/general/keyword-density. Keywords moeten een dichtheid van 2-3% hebben. Ik heb natuurlijk ook dit blogje even gecheckt voordat ik hem online zette. Is het duidelijk welke zoekwoorden minimaal 2% moesten zijn? Juist ja, de woorden SEO en tekstschrijver (en dat zijn weer twee die meetellen!).

 

Bloggen over lentekriebels

Tekstschrijver schrijft over voorjaar

Januari is nog maar net achter de rug en het begint al. ik voel de eerste lentekriebels aarzelend in mijn buik kriebelen.

Ik ben geen wintermens. November en december vind ik nog wel gezellige maanden. In het donker opstaan vind ik bepaald geen pretje, maar ik moet toegeven: in de wintermaanden is het binnen knus en warm. Sinterklaas, Kerstmis, met rijp bedekte boomtakken… het heeft wel wat. Maar na de feestdagen mag de winter ophoepelen van mij.

Loungestoelen

Natuurlijk gun ik schaatsliefhebbers een echte winter met veel vorst en een dikke ijslaag op sloten en meren. Toch ga ik voor een heel korte winter en een heel lange lente, die van mij in januari mag beginnen. Nou vooruit, in februari mag ook, maar niet later. Dus nadat supermarkten en bakkers de allerlaatste oliebollen verkocht hebben maar vóórdat de gemeente alle kerstbomen van straat heeft gehaald, koop ik mijn eerste bosje tulpen. En daarna potjes narcissen, hyacinten en blauwe druifjes.

Ook speur ik net als mijn hond het park af. Hij is op zoek naar…tja, dat wil ik eigenlijk niet eens weten. Ik ben op zoek naar de eerste tekenen van de komst van het mooiste seizoen van het jaar. Zie ik daar een krokus? Haal die zomerkleren maar uit de kast. Is dat een eenzaam lichtgroen blaadje aan een verder kale boom? Zet de loungestoelen alvast in de tuin.

Paasgeel

Helaas voor mij is het nog lang geen lente. En is de dag dat ik in een T-shirt en korte broek in de tuin kan zitten nog heel ver weg. Tot die tijd moet ik het doen met de paasgele tulpen in de vaas op tafel. En probeer ik te genieten van het winterweer. Misschien sneeuwt het volgende week wel en verandert het kale park in een heus winter wonderland!